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Gastronomía Maya: ¿Qué comian los mayas?

Los mayas son sinónimo de grandeza y misticismo. Basta sólo con mirar sus imponentes templos o reflexionar sobre la sabiduría de sus descubrimientos, para darse cuenta de que esta civilización no tiene par en el mundo. La gastronomía maya es parte de esa magia y de eso nos ocupamos aquí.

Si estás buscando recetas mayas, platillos típicos y toda la información sobre qué comian los mayas, has llegado al lugar correcto. En GastronomiaMaya.com te enseñaremos todo lo que hay que saber sobre la alimentación y cómo preparar sus platillos en casa.

La gastronomía yucateca tiene su origen en la maya. La cocina yucateca es una de las más apreciadas a nivel nacional, pues es un pilar fundamental de la gastronomía mexicana, sin embargo, las raíces de la deliciosa comida de nuestra región se encuentran mucho antes de la llegada de los conquistadores al Continente.

Alimentación de los mayas

piramide maya chichen itza
Los mayas se ubicaban en el sur de México y Guatemala

Para comprender el tipo de alimentación de los mayas, es importante considerar varios aspectos, como por ejemplo la geografía de las áreas que habitaban, los componentes religiosos y la organización jerárquica de su sociedad.

Estudios acerca de los antiguos mayas demuestran que tenían interés por moler y aplastar semillas para su consumo, para lo cual recurrían a instrumentos elaborados con piedras.

Frutas y Vegetales

chile habanero
El chile habanero sigue siendo importante en la zona maya

Eran primordiales los frutos y vegetales silvestres como el chile, frijol, calabaza, pitahaya, guanábana, anona, papaya, flores, raíces, gusanos e incluso insectos. Muchos de los productos básicos en su gastronomía han llegado hasta nuestros días, lógicamente, con transformaciones y mestizaje propios del correr de los años.

De la misma manera, parte de su dieta incluía verduras y bulbos típicos de la zona, como por ejemplo el camote en sus variedades amarillo, morado o blanco y la jícama. Disfrutaban de este tipo de alimentos asados, cocidos e incluso, crudos.

El Maíz maya

maíz maya dios
Yum Kaax era el dios maya del maíz

El cultivo del maíz fue importante para la civilización maya al ser el grano fundamental en su alimentación. A lo largo de los siglos se “domesticó” esta planta y se logró consumirla en diversidad de formas, por ejemplo de manera inicial como: grano tierno, en forma de elote, desgranado para formar una especie de sopa. En años siguientes se consiguió hacer una masa de nixtamal en forma de tortilla, que algunas veces se rellenaba con frijoles o pescados.

La importancia del maíz fue tal que podemos encontrarla en sus manifestaciones religiosas, como por ejemplo en el dios Yum Kaax, quien era el dios joven del maíz o la diosa Chicomecóatl, diosa de los alimentos, quien cuenta la leyenda que fue la primera “mujer” que hizo tortillas.

Condimentos

achiote condimento maya
El achiote o annato era un importante condimento para la comida maya

Los mayas aprovechaban muchos elementos que los rodeaban para condimentar sus platillos. Entre los que se pueden mencionar son la cebolla, hojas secas de aguacate, chipilín, epazote, diversas clases de orégano, vainilla, achiote (al que le dedicamos un artículo especial), azafrancillo, entre otras.

También disfrutaban hacer una especie de salsas para acompañar su comida y espesarla con la semilla de calabaza molida.

La Carne

Venado maya
El venado o “yuk” en maya era una fuente de carne habital.

Los mayas eran cazadores por lo que incluían en su gastronomía carnes de los animales endémicos de la región. Ellos cazaban animales como el venado y el tepezcohuite; en algunos asentamientos de zonas cercanas a la costa consumían peces y otros productos acuáticos.

Para la subsistencia de sus familias, también llegaron a domesticar animales como el perro o aves entre las que pueden mencionarse el pavo (guajolote) o las palomas.

Los pobladores de las zonas conocidas como Tulum e Xcambó tenían mayor acceso a animales como robalo, truchas, lisas, sardinas, lenguados, sierras, caballos, mojarras, los cuales también eran asados o cocidos para alimentarse.

La clase social determinaba el tipo de carne que se encontraba en su dieta. Los estudios arqueológicos muestran que en las altas jerarquías era común consumir venado de cola blanca, perro domesticado y jabalí y en el caso de las zonas costeras de Tabasco, la tortuga blanca de rio, mientras que el resto de la población comía otros tipos de tortuga, armadillos o tuzas. En el caso de los sacerdotes su alimentación se basaba únicamente en carne de pescado e iguanas.

Es necesario hacer mención de que la carne no era el elemento primordial en la alimentación de los mayas, sino que preferían el consumo de las frutas, verduras o bulbos.

Por esto se enfocaban principalmente en la agricultura utilizando la técnica de la roza, quema y tumba, para así obtener la fertilidad de la tierra proveedora de alimentos.

Bebidas de los mayas

Los mayas tenían varias bebidas, pero las que destacan son el Balché, el pozol y el pinole. La primera era la más importante por ser ceremonial.

que bebian los mayas
Pozol de Chiapas. Foto por cinthiasally de Flickr

El balché es una bebida sagrada para los mayas que se usaba en las ceremonias. Esta bebida se produce al fermentar la miel y adicionarle la corteza del arbol del mismo nombre. Conoce cómo preparar la bebida maya balché con nuestra receta.

El pozol (o k’eyem para los mayas) es una bebida que se prepara recociendo el maíz en agua de cal, lavándolo luego y volviéndolo al fuego hasta que se abra el grano, posteriormente, se muele hasta formar una masa que se deshace en agua, se endulza con miel, para finalmente servirse en  jícaras (fabricadas de la corteza de un fruto denominado luch).

El pinole (k’ah para los mayas) se elabora con maíz tostado, molido con cacao y  especias que logran pintarla de color rojo con achiote. Esta mezcla podía saborearse fría o caliente. Las tres eran un verdadero deleite para nuestros ancestros.

Existe otra bebida común en nuestros tiempos: Xtabentun. Se cree que esta bebida alcohólica fue de la época maya, pero no es así. Fue una modificación del balché que hicieron los españoles al no gustarles su sabor.

Comida de los mayas

comida ceremonial maya
La comida era parte importante en las ceremonias mayas.

La comida maya era todo un ritual y se clasificaba en tres tipos:

  • Cocina cotidiana
  • Comida festiva
  • Comida ceremonial

La cocina cotidiana se le llama a las comidas básicas. Como su nombre lo dice, constan de alimentos que se preparaban fácilmente y recursos que están a su alcance. Estas se realizaban en cualquier momento de la semana, como parte de la subsistencia.

La comida festiva era preparada para toda la comunidad con el fin de celebrar alguna fiesta. Algunos productos para la elaboración de la misma tenían que ser conseguidos de manera especial.

La comida ceremonial era la más importante de los momentos de la cocina maya es , la cual se preparaba para diferentes ceremonias y ritos especiales. Esta requería que los ingredientes empleados sean los mejores de la región.

Qué comían los mayas en las guerras

chichen itza guerrero maya
Las pirámides de Chichen Itza estan llenas de secretos mayas.

Sin embargo no todo era bonanza, los mayas también tuvieron épocas de sequías y guerras, por lo que tuvieron que asegurarse que la comida rindiera lo suficiente para largos períodos.

En las épocas difíciles, los mayas se vieron obligados a sustituir el uso del maíz por la corteza del árbol de bonete, que se caracteriza por ser blanda. También optaron por mezclar esta misma corteza pero molida con masa de maíz para prolongar el rendimiento del preciado alimento.

Para estas épocas difíciles, desarrollaron diferentes técnicas con el fin de conservar sus alimentos el mayor tiempo posible  en buen estado, para ello emplearon el deshidratado, salado, ahumado y la producción de harina de huesos de pescado, cáscara de fruto y semillas.

Las abejas y al miel maya

miel maya
La miel sigue siendo importante en la zona maya.

Los mayas prehispánicos practicaban la crianza de las abejas nativas de la región,  las cuales no tenían aguijón. La especie más destacada es la Melipona.

La miel fabricada por las abejas meliponas tuvo gran importancia en la vida maya como se refleja en el códice Tro-Cortesiano o también conocido como Códice Madrid. Este es el único de los tres códices mayas salvado de la destrucción. En él también se encuentran temas diversos de la vida cotidiana de los precolombinos.

Se puede observar que la alimentación maya era balanceada y simplemente deliciosa. Es un grato placer que esta tradición continúe llenando de sabor nuestros paladares hasta la actualidad en la gastronomía yucateca.